Les choppers BMW sont réservés aux gens les plus cools

Quelle autre moto pourrait conduire un Japonais à Munich ?

Lorsque Yasunobu est arrivé à Munich il y a cinq ans, il a évidemment voulu conduire un chopper dans son nouveau lieu de résidence. Son balcon donnant sur la Tour BMW à quatre cylindres, il pouvait difficilement se rapprocher davantage d'un chopper BMW.

Yasu-San a grandi à Yokohama et son premier contact avec les motos remonte à son enfance. Il y avait ce gars dans son quartier qui adorait conduire une moto bizarre le soir dans les rues de Yokohama et de Tokyo pour causer un peu d'agitation. Bien sûr, c'était un membre d'un célèbre gang Bosozoku, ces motards qui se déplacent généralement en groupe et rendent les routes dangereuses, provoquent les gens bruyamment, et roulent toujours sans pot d'échappement. Pas étonnant donc que Yasunobu, dans un tel contexte, n'ait jamais vraiment été tenté de se conformer aux normes sociales strictes de la société japonaise, et qu'il ait choisi à la place d'explorer le monde sur sa moto.

Après avoir terminé son éducation, il a voyagé avec son sac à dos dans plusieurs pays, découvrant ainsi des styles de vie et des cultures dont il avait seulement entendu parler dans les films ou dans les livres. L'un de ces films était « Easy Rider », avec Peter Fonda et Dennis Hopper. Ce fut l'étincelle qui alluma la flamme de sa passion pour les choppers et qui cristallisa la légende de ces motos. Il dévore maintenant tout ce qu'il trouve au sujet des fourches longues, a laissé pousser ses cheveux, travaille à temps partiel chez Mooneyes, joue de la batterie dans des groupes punk et dévoue chaque minute de son temps libre à son « amour pour les motos ».
« Même lorsque j'étais enfant, quand je voyais mon voisin partir sur sa moto bruyante, je savais qu'un jour j'aurais envie de conduire une moto », se souvient Yasu. Il partage également l'histoire de sa chère Honda Eco, qu'il a modifiée en chopper pendant plusieurs années, avec un bras long et un guidon en hauteur, et bien sûr un dossier relevé, des repose-pieds déplacés vers l'avant et un pot d'échappement bien trop long.
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«Même lorsque j'étais enfant, quand je voyais mon voisin partir sur sa moto ronflante, je savais qu'un jour j'aurais envie de conduire une moto.»
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Yasunobu Watanabe

Il a trouvé sa BMW dans la région de Munich grâce à une annonce sur Internet, complètement démontée et stockée dans des boîtes, et l'a rachetée à un vieil homme en faisant une bonne affaire. Sans aucune documentation des modifications réalisées, il l'a tout d'abord assemblée pièce par pièce dans son appartement, jusqu'à ce que sa femme finisse par craquer, après quoi il a continué les travaux restants dans un garage de passionnés de mécanique de Munich-Neuperlach. « J'ai astiqué les pièces du bloc moteur dans le salon, jusqu'à ce que ma femme finisse par en avoir assez », ajoute-il avec un sourire.

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Le moteur de 750 cm3 à 5 cylindres de 1972 forme la pièce maîtresse de ce modèle unique. L'année du modèle, 1973, est inscrite sur le cadre, sur lequel est également vissée une pièce arrière courbée faite maison. Il a trouvé la sissybar chromée Kawasaki sur Internet et l'a fixée en un rien de temps. Même chose pour les clignotants d'origine au lieu de l'indicateur unique fourni. Yasu n'est pas certain de l'origine de la fourche longue. Il pense qu'il pourrait s'agir d'une fourche AME.

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« Le système électronique n'a pas été réalisé de façon très professionnelle, mais je préfère les câbles libres, ils sont aussi plus faciles à réparer que les câbles dissimulés dans le cadre », admet-il. Parfois, ils lui causent des problèmes et il doit les réparer en se garant sur le côté de la route. Mais dans l'ensemble, c'est une moto fiable, avec laquelle il se rend à son travail - un café végétarien à Schwabing où il travaille comme chef - tous les jours. Il a abandonné son travail précédent comme designer web car il n'aime travailler en face d'un ordinateur toute la journée et parce qu'il aime être en contact avec des nouvelles personnes au café.

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J'ai astiqué les pièces du bloc moteur dans le salon, jusqu'à ce que ma femme finisse par en avoir assez.
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Yasunobu Watanabe

Comment a-t-il atterri à Munich ? L'amour, bien sûr. Durant ses voyages en Inde, il a rencontré une Bavaroise qui l'a mis en contact avec sa fille. Elle voulait qu'il lui donne quelques conseils pour le séjour qu'elle prévoyait au Japon. Après plusieurs e-mails et appels sur Skype, le couple s'est rapproché, ils se sont rencontrés et ils sont finalement tombés amoureux l'un de l'autre. Lorsque le tremblement de terre s'est produit au printemps 2011, Yasunobu a perdu toute confiance dans les déclarations publiées par le gouvernement japonais concernant les radiations nucléaires dans l'environnement et dans les aliments, et a décidé d'émigrer vers l'Allemagne. Il était tout aussi clair qu'il ne tiendrait pas longtemps sans un chopper et le choix d'une BMW s'est imposé naturellement.

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